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什么是创新?

2022-2-16 16:56:31
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通常认为,发明和创新之间存在着很大的差别。发明是指首次提出一种新产品或新工艺的想法;而创新则是首次尝试将这个想法付诸实施。有时,发明和创新是紧密联系的,难以对二者进行区分(例如生物技术)。但在多数情况下,二者之间有着明显的时间差。事实上,几十年甚至更长的时间差都是正常的。这种时间差反映出,提出想法与实施想法的要求是不同的。发明可能发生在任何地方(比如大学里),而创新虽然也可能发生在其他组织里,但主要还是发生在企业里。为了能将发明转化为创新,企业可能通常需要将各种知识、能力、技能和资源组织起来。比如说,企业可能需要生产方面的知识、技能和设施,还需要市场营销知识,运作良好的分销系统,充足的财务资源等。因此,创新者的角色,即负责组合各种必须要资源的人或组织的角色,与发明人的角色存在着很大的区别。在历史上,有许多重要技术进步的发明人都没能从他们的重大突破中得到回报,这种例子屡见不鲜。


发明与创新之间存在较长的时间差也许与这样一个事实有关,即在许多情况下也许还不具备商业化的部分或全部条件,比如,可能市场上还没有足够的需求,也可能由于一些关键的投入或互补因素还不到位。以致产品的市场或销售难以实现。因此,虽然据说达芬奇对飞行器有一些很不错的想法,但由于缺乏必备的材料、制造技能和最重要的动力源,他的想法就不可能付诸实施。事实上这些好想法的实现,最终还要等待内燃机的发明和随后的商业化。这个例子表明,许多发明需要其他互补的发明和创新才能在创新阶段取得成功。


另外一个复杂的因素是:发明和创新是一个持续的过程。比如,我们今天看到的汽车,是在第一批商业化的车型基础上做了重大的改进,融入了大量的各种发明和创新。事实上,几乎所有有价值的创新,其最初的版本都是粗糙的、不可靠的装置,经过不断的改进和创新最终才得到广泛的扩散,无论蒸汽机、还是飞机,都概莫能外。克莱恩和罗森博格在一篇很有影响的论文中指出:

将创新视为一个定义完美的、纯粹的事物,以至能在一个精确的时间进入市场,或在一个精确的时点实现,这是一个严重的错误。。实际上,大部分重要的创新在其生命周期中都经历剧烈的变化,这些变化可能而且经常是完全改变了它们的经济意义。在发明第一次导入后,其后续的改进在经济上可能会比这项原始发明最初的获得要重要得多。

因此,我们所认为的单个创新,往往是包含了许多相互关联的创新的漫长的结果。考虑到这一因素,许多技术创新领域的学者往往不是去孤立地关注单个的发明或创新,而是很自然地应用系统观点。


创新可以按类型分类。熊彼特将创新划分为五个不同的类型:新产品、新的生产方法、新的供应源、开辟新市场、新的企业组织方式。然而,在经济学中大多数只关注前两类创新。例如,施莫克勒在其关于“发明与经济增长”的经典论述中指出了“产品技术”与“生产技术”的区别,这对我们理解这一现象非常“关键”。他将“产品技术”定义为:如何创造或改进产品的知识;而把“生产技术”定义为:如何生产产品的知识。与此相似,“产品创新”与“流程创新”也相应地被用来描述产生新的或改进的产品或服务,以及对产生这些产品和服务的方式的改进。特别关注产品创新和流程创新的区别的观点,往往基于这样的假设二者的经济和社会影响可能不同。比如,新产品通常被认为对增加收入和就业有明显积极的影响,而认为流程创新由于具有削减成本的特征,它的影响会更加难以清醒描述。然而。虽然在单个企业的层面二者有明显的区别,但是从整个经济的层面来看,这种区别就趋于模糊了。因为一个企业(或产业)的产品可能为另一个企业(或产业)产品或服务所用。

虽然关注产品和流程的创新对我们分析某些问题大有裨益,但是不能因此而忽略创新的其他重要方面。例如,在20世纪上半叶,使美国经济“领先”于其他资本注主义国家的原因在于产生了许多组织方面的创新,包括全新的组织生产和分销的方法。艾德奎斯特等曾建议将流程创新划分为 “技术流程创新”和组织流程创新“,前者指产生新型的机械,后者指应用新的方法去组织工作。然而,组织创新并不只是局限于在特定的企业内部采用新的方法组织生产过程。按照熊彼特的观点,组织创新还包括企业之间的安排,比如整个产业的重组。而且,正如20世纪前半叶美国的例子一样,许多最重要的组织创新都发生在分销配送环节,它们在所有产业范围内产生了重大影响。


另一个基于熊彼特理论的创新分类,是基于新技术相对已有技术的差异程度,从这个角度出发,上文提到的持续改进型的创新常被称为“增量性”或“渐进性”创新,以与“根本性”创新(例如引入一种全新类型的机器)或“技术革命”(由一组创新集群构成,集成在一起可以产生深远的影响)相区别。熊彼特尤其关注后两类创新,认为这两类创新有着更大的意义。然而,人们普遍认为渐进性创新的累积影响与根本性创新的影响一样(如果不是更大的话),而且忽略渐进性创新会导致不能正确看待长期经济和社会变迁。不仅如此,在大多数情况(包括上文提到的飞机和汽车的发明)要实现根本性创新带来的经济效益,需要一系列渐进性改进。毋庸置疑,大部分经济收益来自渐进性创新和改进。


来源:牛津创新手册



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